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Espace naturel à Marcillé-Robert

L'étang de Marcillé-Robert : un nid d'oiseaux

pont marcillé robert
© Emmanuel Berthier

A 35 km au sud-est de Rennes, ce vaste plan d’eau de 105 ha est situé sur un important couloir de migration. Zone de pêche attractive, il accueille une population d’oiseaux abondante et variée.

Alimenté par deux rivières, l’Ardenne et la Seiche, l’étang n’était à l’origine qu’une petite retenue d’eau, butant sur une barrière naturelle de schistes. A l’ouest, un éperon rocheux issu du soulèvement hercynien (– 300 millions d’années) domine toute la vallée.

Une histoire ancienne

L’importance stratégique et économique du site remonte à l’époque gallo-romaine. On rapporte que le nom de la commune viendrait de Marcilius, un colon gallo-romain. Dès le Moyen-Âge, un château entouré de fortifications fut édifié sur l’éperon rocheux. En 1108, le seigneur Robert de Marcillé fit agrandir la barrière naturelle afin d’élever le niveau d’eau de l’étang en vue de renforcer les défenses de la forteresse.

Jadis un château

Grâce aux rehaussements successifs de la digue, l’étang devint poissonneux, réputé pour la pêche à l’anguille.
Mais ces travaux entraînèrent l’inondation des terres voisines et les protestations des riverains.

À la fin du XVIe siècle, le château fut démantelé sur ordre d’Henri IV. Le propriétaire de l’étang, le duc de la Trémoille, quitta la région après la Révolution française. Le plan d’eau fut alors vendu comme bien national avant de redevenir une propriété privée.

Carte des espaces naturels départementaux

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Les espèces que vous pourriez croiser lors de votre balade

Dans ces paysages d'étang, le type de végétation varie selon la hauteur d’eau et le temps d’inondation que les plantes peuvent supporter.

De la terre ferme à l’eau libre se succèdent des prairies humides, des haies (saules, aulnes…), des roselières (léersies faux-riz, massettes à feuilles larges, baldingères…) et des herbiers aquatiques à nénuphars. Quelques espèces remarquables sont à signaler comme la gratiole officinale ou le souchet brun. L’iris faux-acore et le phragmite se développent dans les zones submergées uniquement en période de crue.
 
L’étang est fréquenté par quelques poissons blancs (brème, gardon…) et carnassiers. L’hiver est la meilleure saison d’observation des oiseaux, en particulier des canards sauvages (colvert, sarcelle d’hiver, fuligules milouin et morillon…). De nombreux limicoles (vanneau huppé, courlis cendré…) côtoient la mouette rieuse et le grand cormoran mais aussi des oiseaux nicheurs (bruant des roseaux…) ou en migration (oie cendrée…). Des chauves-souris fréquentent les ruines du château. L’étang et ses abords accueillent des amphibiens (grenouille rousse, triton marbré…) et des reptiles (couleuvre, lézard vert…).
 
Attention, certaines espèces sont protégées­ !
Les espèces protégées présentes sur le site sont, pour les animaux: l’agrion de Mercure (libellule), la noctule commune et le murin de Daubenton (chauves-souris) ainsi que la couleuvre d’Esculape. Pour les végétaux, la gratiole officinale est protégée. A l’inverse certaines espèces sont invasives sur l’étang et nécessitent une gestion constante. C’est le cas de la jussie.

Ensemble, préservons la nature

Le Département est propriétaire de l’étang de Marcillé-Robert depuis 1982. Au titre de sa politique de protection des espaces naturels sensibles, il réalise les aménagements nécessaires pour concilier la protection de l’environnement, la remise en état des milieux naturels et la fréquentation du site. Une hutte d’observation permet au public d’observer la faune sans la déranger. Les « queues » d’étang sont classées en réserves naturelles et interdites d’accès.

Informations pratiques

Accès : En voiture, par la D 48 en direction de Essé
 
Coordonnées GPS : « Le Rachat, Marcillé-Robert » ou Long. : -1,361 – Lat. : 47,946
 
Difficulté : facile
 

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Le saviez-vous ?

L’Ille-et-Vilaine recèle un patrimoine naturel d’une qualité et d’une diversité exceptionnelles. Zones humides, tourbières, landes, vallées, falaises, boisements…
Il existe aujourd’hui une cinquantaine d’espaces naturels départementaux protégés par le Département et ouverts au public. Préserver, valoriser ces sites particulièrement sensibles et permettre au public d’en découvrir les richesses font partie des priorités du Département d’Ille-et-Vilaine.

Pour plus d’informations, demandez la carte des espaces naturels départementaux : environnement@ille-et-vilaine.fr

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